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Notícia ruim para o Natal: o olíbano enfrenta um futuro incerto

O olíbano – esse ingrediente aromático da história original de Natal – poderia em breve ser “condenado” à quase extinção, de acordo com pesquisas publicadas em 21 de dezembro no Journal of Applied Ecology.
O olíbano é uma resina aromática usada em perfumes e incensos. Provém de árvores do gênero Boswellia, que crescem principalmente no Norte da África e na Península Arábica. A União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais inclui 10 espécies de Boswellia na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas, oito das quais estão listadas como vulneráveis à extinção.

Mas vulnerável pode ser apenas o começo. Os pesquisadores descobriram que as árvores de Boswellia poderiam diminuir em 90% nos próximos 50 anos devido a altas taxas de mortalidade para mudas, principalmente impulsionadas por pastagem de gado e aumento da freqüência de fogo, o que provavelmente é um efeito colateral de maiores populações de gado. Os incêndios também parecem ter tornado as árvores adultas mais vulneráveis aos ataques de besouros de chifre longo (Idactus spinipennis), que se enterram nas árvores para colocar seus ovos, muitas vezes matando-as no processo. Em um período de tempo mais curto, os pesquisadores dizem que a produção de olíbano pode ser reduzida para metade nos próximos 15 anos.

“O gerenciamento atual das populações da Boswellia é claramente insustentável”, afirmou o autor principal, Frans Bongers, em uma entrevista. “Nossos modelos mostram que dentro de 50 anos as populações de Boswellia serão dizimadas e as populações em declínio significam que a produção de olíbano está condenada. Esta é uma mensagem bastante alarmante para a indústria do olíbano e as organizações de conservação”.
Bongers e sua equipe estudaram 12 populações de árvores Boswellia papyrifera na Etiópia, seis das quais foram destinadas para a extração da resina. O estudo de dois anos rastreou 4.370 árvores e 2.228 mudas adicionais, estudando suas taxas de crescimento, fecundidade e taxas de reprodução. Uma das observações mais preocupantes do estudo foi a falta virtual de mudas e árvores jovens, indicando que quase todas as mudas perecem de fogo ou pastoreio por animais de fazenda. As árvores adultas também apresentaram uma taxa de mortalidade de 6 a 7%, causada tanto pelo fogo quanto por besouros.
Os autores do artigo recomendam proteger algumas populações de Boswellia do fogo e do pasto, além de aumentar a regeneração através do cultivo de mudas em viveiros e depois transferi-las para populações naturais.

Este é o último estudo de olíbano de Bongers. Em 2006, um estudo anterior – também publicado no Journal of Applied Ecology – descobriu que a super-exploração de resina de olíbano de árvores de Boswellia fazia com que produziriam um terço do total das sementes que as árvores inexploradas. Bongers e seus co-autores alertaram então que isso – juntamente com a limpeza de florestas naturais Boswellia para a agricultura – ameaçou a capacidade das árvores de se reproduzir. “Não há escassez de olíbano, mas não há regeneração das florestas. Já não há árvores novas”, disse Bongers na época. Este último estudo descobre que a super-exploração não é a história completa e que questões mais amplas de uso da terra estão prejudicando as chances de sobrevivência das árvores a longo prazo. E, embora ainda não pareça haver uma falta de olíbano no mercado, uma taxa de morte de Boswellia de 6 a 7 por cento ao ano significa que os suprimentos podem não permanecer abundantes por muito tempo.

Texto de John R. Platt em Dezembro 21, 2011

Tradução livre de:
https://blogs.scientificamerican.com/extinction-countdown/christmas-frankincense-uncertain-future/