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lavanda e abelha

POR QUE AS PLANTAS PRODUZEM ÓLEO ESSENCIAL?

O óleo essencial em uma planta tem dois tipos de função: proteção e comunicação. Fornece a proteção das plantas hospedeiras de microrganismos patogênicos, como bactérias ou fungos, e/ou ele destrói os mamíferos herbívoros do consumo da planta. A “nuvem perfumada” que envolve a planta pode atrair uma espécie particular de abelhas, por exemplo, que ajudará a planta a se reproduzir por polinização cruzada quando visitar plantas similares em flor. Ou como com os mamíferos, os insetos que de outra forma comeriam a planta são dissuadidos pelo óleo essencial que vaporiza lentamente.

Conseqüentemente, não é surpreendente achar que certos constituintes do óleo essencial são neurotóxicos para insetos específicos ou atuam como repelentes de insetos. Como os óleos essenciais evoluíram para ser tão eficazes para dissuadir os insetos, os pulverizadores de proteção de culturas naturais estão sendo desenvolvidos comercialmente. Em outros casos, o óleo essencial pode imitar os feromônios de insetos, enganando um inseto macho para acreditar que está se aproximando de uma fêmea da mesma espécie. Em alguns casos, as plantas se comunicam com outras plantas da mesma espécie através da liberação de óleo essencial, alerta de predadores para que as plantas que recebem a mensagem aumentem a produção de produtos químicos anti-alimentação.

Muitos dos mesmos componentes químicos que são encontrados em óleos essenciais também são biossintetizados por insetos e funcionam como feromonas, comunicando mensagens como marcação de rastro de perfume, identificação de gênero ou alertas de ataque. Por muitas das razões acima mencionadas, os constituintes do óleo essencial precisam ser voláteis – eles precisam ser liberados quando necessário, e eles precisam levar sua “mensagem” através do espaço.

Portanto, não é surpreendente achar que os óleos essenciais protegem de forma semelhante os seres humanos contra determinados micróbios que causam doenças – em muitos casos, os mesmos que podem prejudicar as plantas. E, não é muito difícil entender que a interação com o sistema nervoso de um inseto, ao longo do tempo, evoluiu para incluir a interação com os sistemas nervosos de mamíferos.

Muitos óleos essenciais são os estimulantes do SNC ou sedativos em seres humanos. A natureza é muito boa na adaptação, e raramente inventa algo novo quando uma invenção existente será suficiente. Assim como os constituintes essenciais do óleo desempenham múltiplas funções em plantas e insetos, então também fazem em mamíferos. Nossos corpos são biologicamente programados para reagir aos constituintes do óleo essencial, que interagem com uma variedade de locais receptores, neuroquímicos e enzimas,

Os óleos essenciais são uma parte importante da sopa química em que toda a vida prospera, pelo menos em terra. Em pequenas quantidades, os inalamos no ar ambiente, e os consumimos em muitas frutas e vegetais. Eles contribuem com fragrâncias para flores, sabor a alimentos e propriedades medicinais para ervas e especiarias.

Texto publicado em:
http://roberttisserand.com/essential-oils/